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第八十八章 秋社


  小白和一众卿大夫们亲自下地收割嘉禾,作为万民之表率的时候,齐国各地的庄稼也渐渐成熟,秋收的时候到了。在临淄东部这块田里的君臣下地的真人秀结束之后,一众大夫们纷纷驾车从临淄出发,奔向四面八方,主持各地的秋收。
  齐国虽然国土不大,但农作物成熟的时间却有早晚。率先收获谷物的是临淄附近平原上的公田,然后是东西二鄙的公田,接下来才是南北二鄙。
  按说越往南气温越高,作物成熟的也该越早才对,可事实上临淄以南的粟田还没完全成熟呢,临淄附近已经开割了。这主要是因为齐国地盘太小,南北跨度不大,影吶气温的主要因素是地形。平原里春天地温回升的快,种得早,收获也早。而山地里的温度回升的慢,到收获时反而要比临淄晚些。
  由于各地收获的日期较临淄都稍晚上个几天,而齐国的四境又不远,所以各位卿大夫们可以在临淄参加完采收嘉禾的仪式再出发去四境,他们是去代表小白去参加各地的开镰收割活动。
  秋收的农活一旦忙起来似乎就没完没了。农夫从早上起来便下地忙活,直到傍晚才收工回家,过去一直都舍不得吃三餐,也在这个时候吃上了。
  农夫在田里忙着收割,农妇便在家做饭,整理收获回来的谷物。所以路上只见顶着瓦罐向田里为父兄送饭送浆的少女,在田间捡拾遗落谷穗的少男。有钱的人家驾着马车在大路上来回运送收获的谷物,没钱的只有肩挑手扛带回家。
  小白也在此时命人将自己马厩中的马匹都套上车,命人驾驶着车马去帮助还送公田里的粮食。城里专营工商之事的国人们也没闲着,都被小白征召,开始熏除鼠虫,修补官仓,等新粮收获之后便存入府库之中。
  小白今年预计能够收获一百六十万石的粟谷,还有相当数量的粟谷、刍稿。但是出于取用运输方便来考虑,便只将东鄙收获的粟运来临淄。北鄙之粟用于支持盐业的发展,南鄙要应对鲁国的军事行对。西鄙有邹山之金(铜)矿,又有谭国这个潜在敌国,在边境附近屯积一部分粮食是很有必要的。
  随着时间的推移,一片片粟田变得空旷了,谷穗被收获之后带回家,谷草便被扎成捆,堆在农田里。家家户户的打谷场上都能听到连枷打专在谷穗和菽豆上的声音。一直忙了半个多月后,地里的农活终于干完,农夫们也能稍稍休息。
  当秋收完成,已经快到夏历十月了,夏历十月就是周历的岁首,也就是周历一月。小白站在临淄的宫台上向城内望去,能够望见公田里收获的黍粟被当仓廪里的粮食越积越高,高的远远望去就像一个个小山丘。
  仓廪的样子就像后世的粮囤子,下面是由黄土垒筑起来的一个圆柱形的泥墙,里面存放粮食,在粮食上部铺满了谷草,上部架上木架子,放上泥来做顶,泥上用草来铺成一个草堆圆锥顶。存粮越多的粮仓体积就越大,顶部也就越高耸,所以被称为“廪”。
  因为今年齐国是个大丰年,在今年的秋收之后就应该举行祭礼,感谢祖先和神明的庇佑。秋天的祭典被称之为“尝”,与其他三时的祭礼相比,要举行大规模的狩猎活动。国君在狩猎时要拿出点东西出来,表示将要以此赏赐给臣下,加强君臣之间的关系。
  小白于是在秋收之后,在临淄东南的山林那里举行了一次田猎,既能整兵演武,显示作为国君的威仪。这样做又可以清理这片田中的猛兽,好让秋天伐木砍柴的农人们放心进山。
  中国的老祖宗们对天人和谐是很看重的,山林是不允许随意砍伐的。因为春夏时节,草木生长,生命萌发。所以这两季不允许进入山林伐木,除非是砍树做棺椁,否则随便砍伐是不被允许的。这种对森林的保护措施也被称之为“山林之禁”。
  这种山林之禁随着人口增长,对山林的开发不断扩大,传统制度也就慢慢地废弃了。只有一些特殊的名山大川,帝王陵墓附近会进行封禁,不允许砍伐樵木。这种封禁在清朝时达到了一个顶峰,一次性封禁了整个东北关外!
  后世清朝时去东北谋生为什么要去“闯”关东?因为当时清庭还封禁了东三省,设立了柳条边墙,不允许关内的汉人去关外。一个“闯”字就能体现出这是在违法,或是冒着风险去干某件事的意思。
  在齐国有专门管理山林河泽的人,他们被称为虞人。虞人就像是后世的守林员,但也是执法人员和税务人员。他们的任务就是要阻止人们去偷盗林木,因为这些山林算是国君的“专利”。想要大规模砍伐木头去卖也是可的,只要向虞人那里交税就行了,这些税金自然就进入小白的私库里了。
  当然了,秋冬之时也会允许民众上山砍柴伐薪,当作燃料过冬取暖,这叫“驰禁。”但随着人口增长,山泽之禁便也松驰了,滥砍滥伐的情况到了战国便已经很严重了。所以那时的孟子便说过,斧斤以时入山林,则树木不可胜用也,说的就是要保护山林,不能随便砍伐,竭泽而渔。
  在秋收结束之后的几天里,祭祀活动便在齐国各地展开了。规模最大最隆重的当然是小白在太庙里举行的秋祭,卿士大夫、公族们都会参加在太庙举行的祭礼。但这并不妨碍民间也对丰收进行祭祀。于是大至乡邑,小至村社,所有的人都在虔诚得祈求上苍和神明的庇佑。
  虽然规模大小不一,形式有繁有简,但内容都基本相同。人们用捕获来的猎物,收获的五谷,从水里捞的鱼虾,天上射的飞禽,地上捉的虫豸,树上长得枣栗,人们酿的浊酒,总之一切能吃的东西都可以作为祭品。祭品种类越丰富,就代表礼数越齐全,人们认为这样更能取悦神明,给明年带来好的收成。
  当人们完成整个祭祀活动,一起痛饮浊酒,载歌载舞,鼓瑟吹笙。让身体从秋收的劳累忙碌中舒缓过来,精神也在祭祀中得到了升华,人们整个身体和精神都会放松下来。有了这个秋天的丰收的粮食和收获,人们终于可以放下心来,准备好好度过这个冬天。