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第九十三章 发展带来的问题


  无论是什么产业,只要想扩大规模,就离不开足够的劳动力。齐国的劳动力就不充足,或者说,这个时代所有国家的劳动力都不足。
  一个人,要想从婴儿变为合格的劳动力,至少需要十六年。而一个成年劳动力,他们最有价值的时间,不过二十年。在这期间,又会因疾病或意外而消耗掉一部分。
  所以这个时代的人口并不多,堂堂的齐国现在无论男女老幼也不过百万人口。这百万人中有大半人口是青壮,算得上合格的劳动力。未长成的孩童和年纪大的老人只能算半劳力。
  而这些劳力半劳力,要承担起种田、养殖、纺织、攻木、涂漆、铸冶、制革、煮盐运输,等等所有出现的行业。如果要按现代的分工细分的话,这点产业又能被分出好几十个子项,每一项都会占用不少劳力。
  更别说,除此之外还有一件需要耗费大量劳动力来供养的庞大阶级,那就是贵族!这段历史上的变法,为什么都会将贵族们当成五蠹之一,而加以打压和限制呢?还不是因为他们因先天的身份而占据了太多的资源,却拿不出匹配这特权的功劳。
  一个想要让国家变强大的君主是不会放弃那些用低廉的代价就能换取的下层士人,而去选用那些能力平平,空有一幅好皮囊的贵族们的。更别提这些贵族本身还是王权的一种威胁的时候了。
  小白现在对公室和贵族们比较重视,是因为他们普遍受过教肓,在此时的社会中属于素质比较高的人群。在知识没有向下层普及,没有能够替代他们的官僚出现之前,贵族们还算小白统治国家的一大臂助。
  同样的,商人作为此时的不安定份子,东流西窜,在各国之间四处游走以赚取超额利益。他们便成为了后世统治者最不欢迎的群体,以儒家占据主导思想的中央集权政府本身就看不上商人。认为他们不耕不织,却能有钱财供他们挥霍,所以历朝历代对商贾的看法都不太好。
  小白虽然明白商贾在此时的重要作用,也清楚他们能为国家提供不少钱财,方便各种货物的流通。但商人们本身也占据了过多的生产资料和物质财富,他们还会夺占国家的人口供他们役使。平日里小白还感觉不到什么,但当面临劳动力短缺,尤其是有技术的劳动力短缺时,小白还是感到不爽。
  本来以齐国铸冶工业的发展程度,矿山开采上会有足够的劳动力来开采铜铁,以目前冶铁工坊的发展规模,本不应该会遇到原材料缺乏和劳力短缺的问题。
  但由于贵族们对青铜器皿的普遍使用,又有陪葬和武器制造的需求,导致青铜的铸冶部门消耗了大量人手用在采铜、炼铜和铸造铜器上。由于青铜铸冶的发达,所以新兴的冶铁工业遭遇了第一个问题,它必须和炼铜的部门争夺劳动力的分配。
  金属的开采和冶炼本来就不是什么容易的事情,它需要大量的劳动力和有经验的工匠,来完成从矿石到金属制品的一次次蜕变。新生的冶铁工业需要大量的人手来为它的上下游服务。
  它需要更多的人从事铁矿的开采而非用在采掘铜矿上;它需要更多的人从事铁矿的冶炼而非继续铸造青铜;它用优异的性能和低廉的价格在抢夺铜在人们心中的地位,使人们逐渐意识到属于钢铁的时代到来。
  其实若非小白对冶炼工业的一些改进和发明,这种劳动力的短缺会更加明显。别的不提,单说为炉体内进行鼓风以便提升炉温这一项。在以前炼铜时便需要制作大的皮囊,用数十人进行鼓风。即便如此,它所能压入的空气还是比不上四人轮班拉风箱。
  为了解决铁的冶炼而想出来的各种办法,它不仅仅可以用在炼铁上,更被用在冶铜之中,对人力的需求在无形中已经减轻了不少。只是随着小白的要求,炼铁部门要扩大规模来增加产量时,这才发现能用的人还是太少。
  而现在正值周历的岁未,夏历十月初一便是岁首。岁首之时你不需要祭祖祭天,祭神祭社吗?哪一样也少不了作为礼器的青铜器啊!所以青铜器作坊那里也是叫苦不迭,大量工匠被叫去开炉炼铁了,咱这礼器今年到底还铸不铸了?
  礼器当然还是要继续铸造的,用青铜来当礼器有几百年的传统了,要想全部废除掉是不可能的。但小白也不打算停下铁制农具的生产,现在离入冬还早,春秋之时的天气又较暖和,小麦还能再播种个几天,有多少算多少,种多了又不会亏本。
  至于铸冶作坊的缺人问题,只能用增加人手来解决,熟练的工匠没有,不是还有新手学徒嘛!至于学徒工的来源,那便只能从工匠家里的子弟中选了。由于此时还在实行工商食官的政策,工匠都是在官办工坊里劳动,当然也要由官府发钱粮,现在招几个学徒,出师之前便先发放普通匠人的一半俸禄。
  就是这样,工匠们的子弟还都抢着前来,反正子从父业是此时的常态,铸冶这种危险的工种让自家长辈看顾着些还能减少些风险。当然必要的安全生产培训和严格禁止十六岁以下童工是必须的。
  年龄太小的童子在以前的铸冶时还会被用来拉皮囊鼓风什么的,但现在有了风箱不用了。至于安全生产的培训,小白认为还是很有必要的。比如说,铜铁这类金属在高温下会有亮丽的金红色,是个人都会感受到危险。但在刚刚铸造完成,内部虽然还有高温,但外表已和普通铁块没什么不同,这种欺骗才更加危险。
  在这种情况下先用块猪皮在那看似普通的铁块上做个实验,那些不知深浅的菜鸟们便会记住这种情况。否则在铸冶这种危险工种,每天面对复杂而忙碌的危险工作,说不定当天就会造成人命伤亡和烧伤残疾出来,小白还做不到那种完全漠视的程度。
  这几天,负责掌管祭祀的官员天天跑来提醒小白,国之大事,在戎在祀。在冬烝的祭典上可是要确立齐国的宰相的,这是朝堂上的大事!君上你不能天天在外面浪了,要赶紧斋戒,以示自己的虔诚。人间的非议你可以无视,但不要触怒了鬼神。于是,小白便需要去准备岁首的祭祀了。